Unit 1.1

Noun Gender

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Introduction

Nouns [sustantivos] are words used to name people, things, and animals that have gender and number.

Nouns follow specific rules [reglas] when forming gender [género].

Form

Regarding the formation of the noun gender, the following information and rules are also important:

Regular cases

In the gender formation of nouns, some regular cases are as follows:

  • there are masculine nouns ending in or –ú do not change their form in the femenine form;
Masculino Femenino
el jabalí la jabalí
el hindú la hindú
  • Masculine nouns ending in -dor, -sor, -tor form the feminine by adding the ending -a;
Masculino Femenino
el domador la domadora
el profesor la profesora
el director la directora
  • In some cases, the two genders are characterized by different suffixes. Common suffixes to derive the feminine are -esa, -ina, -isa, -triz;
Masculino Femenino
el conde la condesa
el rey la reina
el poeta la poetisa
el actor la actriz
  • There are also masculine and feminine nouns ending in -ista, have the same form and their gender is determined by the determiner (article, definite/indefinite, demonstrative adjective, etc.) that accompanies them.
Masculino Femenino
el artista la artista
el deportista la deportista

Exceptions

In gender formation, not all nouns have the typical endings, and there are exceptions.

  • some masculine nouns end in -a:
      • nouns of Greek origin: el climael mapael planeta, el problemael tema;
      • other nouns: el curael día, el tranvía;
      • nouns of colors: el naranja, el rosa, el violeta.
  • Only one feminine noun of patrimonial origin ends in -o: la mano.

Example

Regular cases:

  • -í o -ú:
    • El jabalí nació en el bosque;
    • La jabalí que lo parió era de diferente color;
    • El hindú tiene un restaurante increíble;
    • Su hija hindú lo ayuda todo el tiempo.
  • -dor, -sor, -tor:
    • El domador hizo aparecer un elefante de la nada;
    • La domadora estaba segura de que el tigre saltaría;
    • El profesor escribió algo durante la clase;
    • El doctor le dio las buenas noticias a mi profesora esta mañana.
  • -esa, -ina, -isa, -triz:
    • El conde y la condesa partieron para Madrid hace dos horas;
    • El rey y la reina tienen súbditos que los atienden;
    • El poeta no ha escrito nada este año, a diferencia de la poetisa;
    • El actor de esa película murió tras rodar su escena con la actriz famosa.
  • -ista:
    • El artista usa el color de manera magistral;
    • La artista ha creado una nueva obra;
    • El deportista está seguro de que ganará;
    • La deportista tardó menos que su rival.

Exceptions:

  • El clima esta noche parece tropical;
  • No hay ningún mapa que indique el lugar;
  • El cura pasó el día en el tranvía, igual que ayer;
  • El naranja es el color normal de la mano.

Use

{See Noun Gender, level A1}

 

Summary

Nouns are words that serve to name all kinds of subjects and objects and have gender and number. In Spanish, not all nouns have the typical endings; there are exceptions:

  • masculine exceptions: words ending in –a, –z, –ón;
  • feminine exceptions: words ending in –o, –or, –e.

In addition:

  • All days of the weeks are masculine;
  • Compound nouns are always masculine: el cumpleaños, el paracaídas

For example:

— «Mi profesor de matemáticas y mi profesora de lengua están saliendo juntos» (=regular cases)= the noun profesor ending in -sor forms its femenine, profesora, by adding an -a;

— «La mano de ese señor es muy grande»(=feminine exception) = the noun mano ends in -o but the article is feminine;

— «El mapa es muy grande» (=masculine exception) = the noun mapa ends in -a but the article is masculine.

Check the contents of the {Form} section. Then move on to the {Example} section, which shows you the usage in context.

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