Unit 2.1

Orthographic Irregularities of the Presente de Indicativo in the verb root



The present indicative [presente de indicativo] tense is a verb tense that expresses actions that occur at the moment of speaking, general things, habitual actions, and future actions.

There are vowel, consonant and proper (mixed) irregularities [irregularidades vocálicas, consonánticas y propias (mixtas)] in the verb root [raíz del verbo].


Verbs conjugated in the present indicative have vowel, consonant and proper (mixed) irregularities in the verb root.

Vowel irregularities

Vowel irregularities are characterised by the change, diphthongation, loss or addition of a vowel:

  • we replace the vowels  –u– and –o– with the diphthong –ue-;
Persona Encontrar Jugar
Yo encuentro juego
encuentras juegas
Él/Ella/Usted encuentra juega
Nosotros/-as encontramos jugamos
Vosotros/-as encontráis jugáis
Ellos/Ellas/Ustedes encuentran juegan
Persona Puedo Dormir
Yo puedo duermo
puedes duermes
Él/Ella/Usted puede duerme
Nosotros/-as podemos dormimos
Vosotros/-as podéis dormís
Ellos/Ellas/Ustedes pueden duermen

Other verbs with this irregularity are: contar, costar, morir, recordar, soler, soñar, volver… 

  • we replace the vowel -e- with the diphthong -ie-;
Persona Pensar Entender Querer
Yo pienso entiendo quiero
piensas entiendes quieres
Él/Ella/Usted piensa entiende quiere
Nosotros/-as pensamos entendemos queremos
Vosotros/-as pensáis entendéis queréis
Ellos/Ellas/Ustedes piensan entienden quieren

Another verbs with this irregularity are: cerrar, empezar, encender, preferir…

  • we replace the vowel -e- with another vowel -i-.
Persona Pedir Repetir Servir
Yo pido repito sirvo
pides repites sirves
Él/Ella/Usted pide repite sirve
Nosotros/-as pedimos repetimos servimos
Vosotros/-as pedís repetís servís
Ellos/Ellas/Ustedes piden repiten sirven

Another verbs with this irregularity are: conseguir, elegir, sonreír… 

Consonant irregularities

Consonant irregularities are characterised by the change or addition of a consonant. These irregularities are present in all persons except the 1st (nosotros/-as) and 2nd (vosotros/-as) of the plural.

The most common are the following:

  • replace –ui– for-uy-.
Persona Construir Destruir
Yo construyo destruyo
construyes destruyes
Él/Ella/Usted construye destruye
Nosotros/-as construimos destruimos
Vosotros/-as construís destruís
Ellos/Ellas/Ustedes construyen destruyen

Another verb with this irregularity is sustituir

Proper (mixed) irregularities

Proper (mixed) irregularities are characterised by a vowel change and a consonant change at the same time, which are not typical for other verbs:

Persona Decir Oír Tener Venir
Yo digo oigo tengo vengo
dices oyes tienes vienes
Él/Ella/Usted dice oye tiene viene
Nosotros/-as decimos oímos tenemos venimos
Vosotros/-as decís oís tenéis venís
Ellos/Ellas/Ustedes dicen oyen tienen vienen


Vowel irregularities:

  • -u- and -o- for -ue-:
    • Yo no encuentro mi maletín;
    • Nosotros no encontramos la sala de la fotocopiadora;
    • Ellas no encuentran las agendas.
  • -e- for -ie-:
    • Yo quiero ser rico;
    • Nosotros queremos billetes;
    • Ellas quieren cheques al portador.
  • -e- for -i-:
    • Yo pido pagar en efectivo;
    • Nosotros pedimos la hoja de reclamaciones;
    • Ellas piden un paraguas.

Consonant irregularities:

  • -ui- for-uy-:
    • Yo construyo una fábrica de bañadores;
    • Nosotros construimos un probador de ropa;
    • Ellas construyen un negocio desde cero.

Proper (mixed) irregularties:

  • Yo oigo la impresora gastando tóner;
  • Nosotros oímos el maletín caerse;
  • Ellas oyen las monedas tintineando.


{See Present Indicative, level A1}


Present indicative verbs can be irregular. In Spanish, some of them have a particular irregularity called vowel or consonant change, that is, vowel or consontant changes. Remember that these irregularities are in all persons except the first and second person plural.

For example:
— «No puedo dormir.¿Tú duermes?» = change o ⇒ ue;
— «Todos los viernes juego al baloncesto.» = change u ⇒ ue;
— «No me entiendes.» = change e ⇒ ie;
— «Repite, por favor.» = change e ⇒ i;
— «Construyen su nueva casa.» = change ui ⇒ uy.

Check the contents of the {Form} section. Then move on to the {Example} section, which shows you the usage in context.


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