Unit 8.2

Il verbo modale May

Modal Verbs

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Introduction

Un verbo modale [modal verb] è un tipo di verbo ausiliare (aiutante) che non ha un senso di per sé ma che modifica il verbo principale, cambia il suo significato e dà più dettagli sull’azione.

May è un tipo di verbo modale ausiliare usato per parlare della possibilità che qualcosa accada e per chiedere o dare un permesso.

Form

May ha sempre la stessa forma, anche per la terza persona singolare e di solito troviamo la struttura in tre forme.

Affermativa

Laforma affermativa ha questa struttura:
Subject + may + verb + …

Subject may Verb
I/You may work
He/She/It may work
We/You/They may work

Negativa

La struttura alla forma negativa é:
Subject + may + not + verb + …

Subject may + not Verb (infinitive)
I/You may not work
He/She/It may not work
We/You/They may not work

Interrogativa

La struttura nella forma interrogativa é:
May + subject + verb + …?

May Subject Verb Question
Mark
May I/you work ?
May he/she/it work ?
May we/you/they work ?

 

Example

Affermativa

  1. Permesso
    • You may take this plate.
    • She may answer the phone.
    • They may travel by plane.
  2. Incertezza/ossibilitá
    • I’m afraid I may be late.
    • Susana may come to see you tomorrow.
    • There may be too many people at the post office.
  3. Esprimere una volontá o desiderio
    • May the force be with you.
    • May you both be happy together.
    • May we have rain this year.

Negativa

  • You may not answer the phone call!
  • She may not leave a message.
  • I’m afraid that we may not interview the director.

Interrogativa

  • May I answer an important phone call?
  • May she leave you a message?
  • May we interview the director?

Use

Usiamo May in forma affermativa quando:

  1. Diamo o chiediamo permessi;
  2. Non siamo sicuri riguardo qualcosa;
  3. Esprimiamo desideri o speranze.

Usiamo may in forma negativa quando proibiamo qualcosa o per esprimere incertezza.

Usiamo may in forma interrogativa quando vogliamo fare una richiesta in modo gentile.

Summary

Usiamo il verbo modale may per parlare del permesso, della possibilità che qualcosa accada e per esprimere volontá o desideri.

Le strutture sono:

  • Affermativa: Subject + may + verb + …
  • Negativa: Subject + may + not + verb + …
  • Interrogativa: May + subject + verb + …?

Per esempio:
— Affirmativa: “It may snow this winter.”
— Negativa: “It may not snow this winter.”
— Interrogativa: “May it snow this winter?

Rivediamo questo contenuto nella sezione {Form}. Dai un’occhiata alla sezione {Example} che mostra il suo uso in un contesto.

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