Unit 8.2

Il verbo modale May

Modal Verbs

Un verbo modale [modal verb] è un tipo di verbo ausiliare (aiutante) che non ha un senso di per sé ma che modifica il verbo principale, cambia il suo significato e dà più dettagli sull’azione.

May è un tipo di verbo modale ausiliare usato per parlare della possibilità che qualcosa accada e per chiedere o dare un permesso.

May ha sempre la stessa forma, anche per la terza persona singolare e di solito troviamo la struttura in tre forme.

Affermativa

Laforma affermativa ha questa struttura:
Subject + may + verb + …

Subject may Verb
I/You may work
He/She/It may work
We/You/They may work

Negativa

La struttura alla forma negativa é:
Subject + may + not + verb + …

Subject may + not Verb (infinitive)
I/You may not work
He/She/It may not work
We/You/They may not work

Interrogativa

La struttura nella forma interrogativa é:
May + subject + verb + …?

May Subject Verb Question
Mark
May I/you work ?
May he/she/it work ?
May we/you/they work ?

 

Affermativa

  1. Permesso
    • You may take this plate.
    • She may answer the phone.
    • They may travel by plane.
  2. Incertezza/ossibilitá
    • I’m afraid I may be late.
    • Susana may come to see you tomorrow.
    • There may be too many people at the post office.
  3. Esprimere una volontá o desiderio
    • May the force be with you.
    • May you both be happy together.
    • May we have rain this year.

Negativa

  • You may not answer the phone call!
  • She may not leave a message.
  • I’m afraid that we may not interview the director.

Interrogativa

  • May I answer an important phone call?
  • May she leave you a message?
  • May we interview the director?

Usiamo May in forma affermativa quando:

  1. Diamo o chiediamo permessi;
  2. Non siamo sicuri riguardo qualcosa;
  3. Esprimiamo desideri o speranze.

Usiamo may in forma negativa quando proibiamo qualcosa o per esprimere incertezza.

Usiamo may in forma interrogativa quando vogliamo fare una richiesta in modo gentile.

Usiamo il verbo modale may per parlare del permesso, della possibilità che qualcosa accada e per esprimere volontá o desideri.

Le strutture sono:

  • Affermativa: Subject + may + verb + …
  • Negativa: Subject + may + not + verb + …
  • Interrogativa: May + subject + verb + …?

Per esempio:
— Affirmativa: “It may snow this winter.”
— Negativa: “It may not snow this winter.”
— Interrogativa: “May it snow this winter?

Rivediamo questo contenuto nella sezione {Form}. Dai un’occhiata alla sezione {Example} che mostra il suo uso in un contesto.

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