Unit 8.2

May: Modales of Posibilidad

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Un verbo modal [modal verb] es un tipo de verbo auxiliar (ayudante) que no tiene significado por sí solo sino que modifica el verbo principal, cambia su significado y da más detalles sobre la acción.

May es un tipo de verbo modal auxiliar utilizado para expresar la posibilidad de que algo ocurra y también para pedir o dar permiso.


May siempre tiene la misma forma, incluso para la tercera persona del singular y, normalmente, encontramos esta estructura en sus tres formas.


Su estructura en la forma afirmativa, es:
Subject + may + verb + …

Subject may Verb
I/You may work
He/She/It may work
We/You/They may work


Su estructura en la forma negativa, es:
Subject + may + not + verb + …

Subject may + not Verb (infinitive)
I/You may not work
He/She/It may not work
We/You/They may not work


Su estructura en la forma interrogativa, es:
May + subject + verb + …?

May Subject Verb Question
May I/you work ?
May he/she/it work ?
May we/you/they work ?



  1. Dar o pedir permiso
    • You may take this plate.
    • She may answer the phone.
    • They may travel by plane.
  2.  Incertidumbre/posibilidad (No estar seguro de algo)
    • I’m afraid I may be late.
    • Susana may come to see you tomorrow.
    • There may be too many people at the post office.
  3. Expresar deseos o esperanzas
    • May the force be with you.
    • May you both be happy together.
    • May we have rain this year.


  • You may not answer the phone call!
  • She may not leave a message.
  • I’m afraid that we may not interview the director.


  • May I answer an important phone call?
  • May she leave you a message?
  • May we interview the director?


Usamos may en la forma afirmativa cuando:

  1. Damos o pedimos permiso;
  2. No estamos seguros de algo;
  3. Expresamos deseos o esperanzas.

Usamos may en la forma negativa cuando rechazamos el permiso o expresamos incertidumbre.

Usamos may en la forma interrogativa cuando queremos hacer una solicitud respetuosa.


El verbo modal [modal verb] may expresa permiso, posibilidad de que algo ocurra, deseos o esperanzas. La forma negativa expresa prohibición o incertidumbre o para rechazar un permiso y la forma interrogativa expresa solicitudes respetuosas.

Las estructuras son:

  • Afirmativo: Subject + may + verb + …
  • Negativo: Subject + may + not + verb + …
  • Interrogativo: May + subject + verb + …?

Por ejemplo:
— Afirmativo: «It may snow this winter
— Negativo: «It may not snow this winter
— Interrogativo: «May it snow this winter?»

Vamos a revisar este contenido dentro de la sección {Form}. Echa un vistazo a la sección {Example} que muestra su uso en contexto.


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