May : verbe modal de possibilité

Modal Verbs

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Introduction

Un verbe modal [modal verb] est un type d’auxiliaire (aide) qui n’a pas de sens propre mais qui modifie le verbe principal en changeant son sens et en donnant plus de détails sur l’action.

May est un verbe modal auxiliaire qui exprime la possibilité que quelque chose arrive. Il sert aussi à demander une permission.

Form

May ne change jamais, même à la troisième personne du singulier. Il existe sous trois formes.

Forme affirmative

Voici sa structure à la forme affirmative :
Sujet + may + verbe + …

Sujet may Verbe
I/You may work
He/She/It may work
We/You/They may work

Forme négative

Voici sa structure à la forme négative :
Sujet + may + not + verbe + …

Sujet may + not Verbe (infinitif)
I/You may not work
He/She/It may not work
We/You/They may not work

Forme interrogative

Voici sa structure à la forme interrogative :
May + sujet + verbe + …?

May Sujet Verbe Point d’interrogation
May I/you work ?
May he/she/it work ?
May we/you/they work ?

Example

Forme affirmative

Quand on n’est pas sûr de quelque chose

  • I’m afraid I may be late.
  • Susana may come to see you tomorrow.
  • There may be too many people at the post office.

Donner ou demander une permission

  • You may take this plate.
  • She may answer the phone.
  • They may travel by plane.

Exprimer un souhait ou un espoir

  • May the force be with you.
  • May you both be happy together.
  • May we have rain this year.

Forme négative

  • You may not answer the phone call!
  • She may not leave a message.
  • I’m afraid that we may not interview the director.

Forme interrogative

  • May I answer an important phone call?
  • May she leave you a message?
  • May we interview the director?

Use

On utilise may à la forme affirmative quand :

  • On n’est pas sûr de quelque chose ;
  • On veut demander ou donner une permission ;
  • Exprimer un souhait ou un espoir.

A la forme négative, may exprime un refus de permission, l’interdiction ou l’incertitude.

A la forme interrogative, may sert à formuler une demande polie.

Summary

Le verbe modal [modal verb] may exprime la permission, la possibilité que quelque chose arrive, un souhait ou un espoir. La forme négative de may sert à exprimer l’interdiction, l’incertitude ou le refus d’une permission. La forme interrogative sert à formuler une demande polie.

On peut l’utiliser sous trois formes :

  • Forme affirmative : on commence par le sujet, suivi de may puis du verbe.
  • Forme négative : on commence par le sujet, suivi de may not puis du verbe.
  • Forme interrogative : on commence par may, suivi du sujet puis du verbe (la phrase se termine par un point d’interrogation).

Par exemple :

— Forme affirmative : « It may snow this winter. »

— Forme négative : « It may not snow this winter. »

— Forme interrogative : « May it snow this winter?« 

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

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