Unit 3.2

Le passé continu – forme affirmative

Introduction

Le passé continu ou progressif [past continuous or progressive] est le temps utilisé pour parler d’une situation qui s’est produite dans le passé en se prolongeant sur une certaine période.

À la forme affirmative, il confirme que quelque chose est arrivé au sujet pendant une période passée.

Form

Voici la structure du passé continu à la forme affirmative :
Sujet + was/were + [verbe + -ing] + …

  • Was/were : passé simple du verbe to be.
Sujet Was/were Verbe + -ing
I was working
You were working
He/She/It was working
We/You/They were working

Example

Narration d’une longue action d’arrière-plan interrompue par une action plus courte

  • was running in the park when you sent me that message.
  • She was practicing sport when I called her.
  • They were watching TV when she got back from work.

Un événement qui se passe à un moment exact dans le passé

  • It was 9 o’ clock when I was running in the park.
  • I called her at 11:45 and she was practicing sport.
  • She returned from work at 7 o’ clock and they were still watching TV.

Une action ininterrompue qui dure pendant un moment

  • was running.
  • He was crossing the road.
  • We were watching TV during our break.

Action sur une période donnée dans le passé

  • was working in the bakery last summer.
  • She was practicing sports every day last year.
  • They were watching TV all day when they were young.

Des actions simultanées passées

  • was running while she was walking.
  • She was practicing sport while her mother was cooking.
  • We were talking while the kids were watching TV.

Une série d’actions qui se sont produites dans le passé

  • I went to the park, the kids were playing on the grass, their parents were sitting on the fence and some teenagers were running.
  • She went home and her mother was working on the laptop, her father was watching TV and her sister was studying.
  • We went to the doctor today and while waiting, some patients were reading magazines, some were talking on the phone and the secretary was typing on the computer.

Des actions répétitives ou agaçantes (avec always)

  • was always going to class late.
  • She was doing sports every day for years to become a good athlete.
  • They were always watching TV on high volume late at night.

Use

On utilise le passé continu à la forme affirmative pour confirmer :

  • Une longue action d’arrière-plan interrompue par une action plus courte (quelque chose se passe soudainement pendant qu’une autre action est déjà en cours) ;
  • Un événement qui se passe à un moment exact dans le passé (on indique une date, une heure ou un élément temporel précis) ;
  • Une action ininterrompue qui dure pendant un moment (un événement qui a lieu sur une période étendue) ;
  • La durée d’une période passée (un événement qui a lieu sur une période étendue) ;
  • Des actions simultanées passées ;
  • Une série d’actions qui se sont produites dans le passé (généralement pour la description d’une situation au cours de laquelle plusieurs événements se sont passés en même temps) ;
  • Des actions répétitives ou agaçantes (avec always ou des expressions similaires qui suggèrent la répétition).

Summary

On utilise le passé continu [past continuous] à la forme affirmative pour confirmer une situation qui a eu lieu dans le passé et s’est déroulée sur une certaine période sans discontinuité.

On construit le passé continu à la forme affirmative en commençant avec le sujet, suivi de was ou were et du verbe en -ing.

Par exemple :

— « I was playing football when the phone rang. » = On utilise le passé continu pour parler d’une situation en cours, dite d’arrière-plan, interrompue par une action soudaine (au passé simple, rang).
♦ « I played football. » = On utilise le passé simple pour parler d’une action de premier plan qui a commencé et s’est terminée dans le passé.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour voir l’utilisation en contexte.

Exercises


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