Unit 1.2

Present perfect ou passé simple

Introduction

Le present perfect est un temps employé pour parler d’actions terminées qui ont eu lieu dans le passé mais qui ont un lien avec le présent et ont toujours des effets dans le présent. {Voir le present perfect, niveau A2}.

Le passé simple [past simple] est le temps utilisé pour parler de situations, d’événements et d’actions qui se sont déroulés dans le passé et sont complètement terminés. {Voir le passé simple, niveau A1}.

Le present perfect et le passé simple se différencient par leur construction et leur sens.

Form

Le present perfect et le passé simple ont une structure différente pour les trois formes de phrase.

Forme affirmative

  • Present perfect : Sujet + have/has + participe passé + …
  • Passé simple : Sujet + [verbe au passé] + …

Forme négative :

  • Present perfect : Sujet + have/has + not + participe passé + …
  • Passé simple : Sujet + did + not + verbe + …

Forme interrogative :

  • Present perfect : Have/has + sujet + participe passé + …?
  • Passé simple : Did + sujet + verbe + …?

Example

Present perfect

  • have lived in Chicago for 10 years. I still live in Chicago.
  • She hasn’t played the piano in 3 years (the last time was 3 years ago).
  • Have they lived together for a year (they are still together)?

Passé simple

  • lived in Chicago for 10 years but now I live in San Diego.
  • She didn’t play the piano for 3 years, but she started playing again this week.
  • Did they live together for a year (they are not together anymore)?

Use

On utilise le present perfect pour parler d’une action, d’un événement ou d’une situation, long ou court, commencé dans le passé mais qui n’est pas terminé et qui a des conséquences dans le présent. Il s’accompagne d’expressions de temps non fini (this month, today, this year…).

On utilise le passé simple pour parler d’une action, d’un événement ou d’une répétition, une habitude, long ou court, qui a eu lieu dans le passé et qui est terminé. Il s’accompagne d’expressions de temps fini (two weeks ago, last year, in 2010, yesterday…).

Summary

Le present perfect et le passé simple [past simple] n’ont ni la même construction, ni la même signification.

Par exemple :

— « I have been to the cinema four times this month. » = On utilise le present perfect du verbe to be car le locuteur a commencé une action dans une période qui n’est pas encore terminée (this month).

— « I went to the cinema four times last month. » = On utilise le passé simple du verbe to go car le locuteur a terminé une action dans une période passée (last month).

Révisons ce contenu dans le section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

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