A few / A little et Few / Little

Determiners

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Introduction

A few/a little et few/little sont des quantificateurs [quantifiers]. Ils signifient quelques, peu ou pas assez.

Form

L’utilisation de ces quantificateurs dépend du nom avec lequel ils sont utilisés :

Positif Négatif
Dénombrable pluriel a few few
Indénombrable singulier a little little

Example

  • We have a few beautiful monuments to see.
    Few beaches are suitable for swimming.
  • We can bake a cake! We have a little flour.
    We can’t bake a cake! We have (very) little flour.

Use

A few et a little signifient quelques ou un peu. Ils montrent qu’il y a plus de quelque chose que ce que l’on pensait ou bien qu’il en reste.

Few et little signifient peu, moins ou moins que prévu. Ils montrent qu’il n’y a pas beaucoup de quelque chose ou qu’il en manque.

Summary

A few, few, a little et little veulent tous dire quelques.

  • Avec les noms dénombrables pluriels, on utilise a few (positif) et few (négatif).
  • Avec les noms indénombrables singulier, on utilise a little (positif) et little (négatif).

Par exemple :

— « I have a few pencils in my bag, I do not need to buy new ones. » / « I have few pencils in my bag, I have to buy new ones. »
— « There is a little milk in the fridge, we can make a cake. » / « There is little milk in the fridge, we can’t make a cake. »

Avec l’article a devant, ils ont un sens positif et suggèrent qu’il reste quelque chose. Sans l’article, ils suggèrent qu’il n’y a pas beaucoup de quelque chose.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

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