Unit 3.2

Le passé continu – forme négative

Introduction

Le passé continu ou progressif [past continuous or progressive] est le temps utilisé pour parler d’une situation qui s’est produite dans le passé et s’est prolongée sur une certaine période.

À la forme négative, il nie que quelque chose est arrivé au sujet pendant une période passée.

Form

Voici la structure du passé continu à la forme négative :
Sujet + was/were + not + [verbe + -ing] + …

  • Was/were : passé simple du verbe to be.
Sujet Was/were + not Verb + -ing
I was not working
You were not working
He/She/It was not working
We/You/They were not working

Les formes contractées négatives du passé continu sont les mêmes que celles du verbe to be au passé simple : I wasn’t, you weren’t, he wasn’t…

Example

Narration d’une longue action d’arrière-plan interrompue par une action plus courte

  • I wasn’t running in the park when you sent me that message.
  • She wasn’t practicing sport when I called her.
  • They weren’t watching TV when she got back from work.

Un événement qui se passe à un moment exact dans le passé

  • I wasn’t running in the park at 9 o’clock.
  • She wasn’t practicing sport when I called her at 11:45.
  • They weren’t watching TV when she returned from work at 7 o’ clock.

Une action ininterrompue qui dure pendant un moment

  • I wasn’t running.
  • He wasn’t crossing the road.
  • We weren’t watching TV during our break.

Action sur une période donnée dans le passé

  • I wasn’t working in the bakery last summer.
  • She wasn’t practicing sport every day last year.
  • They weren’t watching TV all day when they were young.

Des actions simultanées passées

  • I wasn’t running while she was walking.
  • She wasn’t practicing sport while her mother was cooking.
  • We weren’t talking while the kids were watching TV.

Une série d’actions qui se sont produites dans le passé

  • I went to the park, the kids weren’t playing on the grass, their parents weren’t sitting on the fence and teenagers weren’t running.
  • She went home and her mother wasn’t working on the laptop, her father wasn’t watching TV and her sister wasn’t studying.
  • We went to the doctor today and while we were waiting at the doctor the other patients weren’t reading magazines, weren’t talking on the phone and the secretary wasn’t typing anything on the computer.

Des actions répétitives ou agaçantes (avec ever)

  • I wasn’t going to class late.
  • She wasn’t ever doing sport to become a good athlete.
  • They weren’t watching TV on high volume late at night.

Use

On utilise le passé continu à la forme négative pour nier :

  • Une longue action d’arrière-plan interrompue par une action plus courte (quelque chose se passe soudainement pendant qu’une autre action est déjà en cours) ;
  • Un événement qui se passe à un moment exact dans le passé (on indique une date, une heure ou un élément temporel précis) ;
  • Une action ininterrompue qui dure pendant un moment (un événement qui a lieu sur une période étendue) ;
  • La durée d’une période passée (un événement qui a lieu sur une période étendue) ;
  • Des actions simultanées passées ;
  • Une série d’actions qui se sont produites dans le passé (généralement pour la description d’une situation au cours de laquelle plusieurs événements se sont passés en même temps) ;
  • Des actions répétitives ou agaçantes (avec ever ou des expressions similaires qui suggèrent la répétition).

Summary

On utilise le passé continu [past continuous] à la forme négative pour nier une situation qui a eu lieu dans le passé et s’est déroulée sur une certaine période sans discontinuité.

On construit le passé continu à la forme négative en commençant avec le sujet, suivi de was not ou were not et du verbe en -ing.

Par exemple :

— « I was not playing football when the phone rang. » = On utilise le passé continu pour parler d’une action qui n’avait pas lieu quand une autre s’est produite.
♦ « I did not play football. » = On utilise le passé simple pour parler d’une action qui n’a pas eu lieu dans le passé.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour voir l’utilisation en contexte.

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