Can et could : verbes modaux de capacité

Modal Verbs

Introduction

Un verbe modal [modal verb] est un auxiliaire (une aide) qui n’a pas de sens propre mais qui modifie le verbe principal en changeant son sens et en donnant plus de détails sur l’action.

Could est la forme passée du verbe modal can. Ce sont des verbes modaux utilisés pour exprimer la capacité ou la permission? {Voir can : verbe modal de capacité, niveau A1}

Form

Can et could ne changent jamais, même à la troisième personne du singulier. Ce sont des verbes modaux qui peuvent être utilisés aux trois formes :

Forme affirmative

Voici la structure de could à la forme affirmative :
Sujet + could + verbe + …

Sujet Could Verbe
I/You could work
He/She/It could work
We/You/They could work

Forme négative

Voici la structure de could à la forme négative :
Sujet + could + not + verbe + …

Sujet Could + not Verbe
I/You could not work
He/She/It could not work
We/You/They could not work

Les formes courtes négatives sont can’t et couldn’t.

Forme interrogative

Voici la structure de could à la forme interrogative :
Could + sujet + verbe + …?

Could Sujet Verbe Point d’interrogation
Could I/you work ?
Could he/she/it work ?
Could we/you/they work ?

 

Example

Capacité

  • can cook very well.
  • could cook very well when I wanted to. (not always)

Désapprobation

  • How can you call the owner without telling me?
  • How could you call the owner without telling me?

Proposition polie

  • Can I make you dinner?
  • Could I make you dinner?

Demande polie

  • Can you pass me the milk from the fridge?
  • Could you pass me the milk from the fridge, please?

Possibilité

  • She can rent this flat. She has a good job.
  • She could rent this flat if she finds a job.

Avec les verbes de perception et de processus mentaux

  • The house was in a bad statecan smell the moisture.
  • The house was in a bad state. I could smell the moisture.

Use

Could est la forme passée, moins directe et plus formelle, de can. On les utilise presque de la même façon, mais could peut renvoyer au passé. Il exprime aussi la désapprobation et peut être utilisé avec les verbes de perception et de processus mentaux. On peut employer could au présent pour être plus poli.

Could s’emploie pour exprimer :

  • La capacité ;
  • La désapprobation ;
  • Une offre polie ;
  • Une demande polie ;
  • La possibilité
  • Avec les verbes de perception (smelltasteseeheartouch…) et de processus mentaux (thinkbelieverememberunderstand…).

Summary

Les verbes modaux [modal verbs] can et could expriment la capacité, la possibilité, une proposition ou une demande polie. Could exprime aussi la désapprobation, les sens et les processus mentaux. C’est la forme passée de can.

On peut l’utiliser sous trois formes :

  • Forme affirmative : On commence par le sujet, suivi de could puis du verbe.
  • Forme négative : On commence par le sujet, suivi de could not puis du verbe.
  • Forme interrogative : On commence par could, suivi du sujet et du verbe (la phrase se termine par un point d’interrogation).

Par exemple :

— Forme affirmative : “Moving could be stressful.“ / “Moving can be stressful.“ = On utilise could pour dire qu’un déménagement (moving) est parfois stressant ; can indique que cela est stressant la plupart du temps.

— Forme négative : “We couldn’t share a flat!“ / “We can’t share a flat!“ = On utilise could pour exprimer un refus et can pour exprimer l’impossibilité.

— Forme interrogative : “Could I use the microwave?“ / “Can I use the microwave?“ = On utilise could pour poser une question de manière plus polie.

NOTE : On n’utilise pas could pour donner ou refuser une permission.

— “Could I leave early today? » – « Yes, you can » ; « No, you can’t.“ / “Yes, you could« ; « No, you couldn’t.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

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