Unit 5.1

Can : verbe modal de capacité

Introduction

Un verbe modal [modal verb] est un auxiliaire (une aide) qui n’a pas de sens propre mais qui modifie le verbe principal en changeant son sens et en donnant plus de détails sur l’action.

Le verbe can est un verbe modal [modal verb] employé pour exprimer l’idée de capacité et d’opportunité, la possibilité ou l’impossibilité qu’un événement ou une action se réalise, et pour demander la permission.

Form

Le verbe modal can s’utilise comme auxiliaire et a trois formes :

Forme affirmative

Voici sa structure à la forme affirmative :
Sujet + can + verbe + …

Sujet Can Verbe
I can work
You can work
He can work
She can work
It can work
We can work
You can work
They can work

Forme négative

Voici sa structure à la forme négative :
Sujet + cannot + verbe + …

  • Can’t est sa forme contractée à la forme négative ;
  • La forme négative de can est une exception : elle s’écrit cannot et non can not.
Sujet Cannot Verbe
I cannot work
You cannot work
He cannot work
She cannot work
It cannot work
We cannot work
You cannot work
They cannot work

Forme interrogative

Voici sa structure à la forme interrogative :
Can + sujet + verbe + …?

Verbe modal Sujet Verbe Point d’interrogation
Can I work ?
Can you work ?
Can he work ?
Can she work ?
Can it work ?
Can we work ?
Can you work ?
Can they work ?

Example

  1. Capacités
    • She can play the piano.
    • She cannot play the piano.
    • Can she play the piano?
  2. Vérités générales
    • Parks can be dangerous.
  3. Propositions
    • Can we help you and your husband?
  4. Opportunités
    • We can stay at his place for a week!
  5. Permissions
    • My children can go to the party.
    • My children cannot go to the party.
  6. Possibilités
    • My wife can go to Milan this summer.
  7. Reproches
    • Can’t you just tell him your marital status?
  8. Demandes
    • Can you write down your telephone number, please?

Use

On utilise can pour exprimer :

  1. La capacité : on peut faire quelque chose ;
  2. Une vérité générale : quelque chose qui est reconnu comme vrai ;
  3. Une proposition : faire une proposition ;
  4. Une opportunité : avoir l’occasion de faire quelque chose ;
  5. La permission : demander ou donner la permission de faire quelque chose ;
  6. La possibilité : exprimer une situation possible ;
  7. Le reproche : dire à quelqu’un ce que l’on veut qu’il fasse ;
  8. La demande : réclamer quelque chose.

Summary

Le verbe modal [modal verb] can sert à exprimer la capacité, une proposition, une demande, la possibilité, l’opportunité, la permission, le reproche ou une vérité générale.

On l’emploie sous différentes formes :

  • Affirmatif : On met d’abord le sujet suivi de can puis le verbe.
  • Négatif : On met d’abord le sujet suivi de cannot puis le verbe.
  • Interrogatif : On met d’abord can suivi du sujet et du verbe (la phrase se termine par un point d’interrogation).

Par exemple :
— Affirmatif : « She can play the piano. »
— Négatif : « She can’t play the piano. »
— Interrogatif : « Can she play the piano? »

NOTE : La forme reste toujours la même, même à la troisième personne du singulier.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

Exercises


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