Unit 4.1

Les articles indéfinis

Introduction

Les articles [articles] sont des mots qui définissent les noms. Ils appartiennent au groupe de mots appelé les déterminants [determiners]. Il y a deux types d’articles : indéfini [indefinite] et défini [definite].

On emploie les articles indéfinis [indefinite articles] pour parler de choses sans spécificité ou de catégories générales.

Form

Les articles indéfinis se placent généralement devant un nom dénombrable singulier, un groupe nominal ou un adjectif.

Il existe deux articles indéfinis : a et an. On choisit lequel utiliser en fonction de la première lettre du mot qui suit (voyelle ou consonne) :

  • A : quand le mot commence par une consonne (b, c, d, f, g, j, k…) ;
  • An : quand le mot commence par une voyelle* (a, e, i, o, u) ou un h muet.

* En anglais, y n’est pas considéré comme une voyelle.

Example

  • I am a doctor.
    I am an engineer.
  • She has got a pear.
    She has got an apple.
  • We saw a huge elephant in the street.
    We saw an elephant in the street.

Use

On utilise les articles indéfinis pour parler d’objets non spécifiques (qui n’ont jamais été mentionnés), inconnues du locuteur ou de l’interlocuteur, et uniquement devant un nom dénombrable singulier. On les utilise aussi devant les noms de métiers.

Summary

Les articles indéfinis [indefinite articles] (a/an) sont des déterminants et sont employés pour parler de choses sans spécificité ou de catégories générales. Ils se placent devant les noms dénombrables au singulier, les groupes nominaux et les adjectifs.

Il y a deux articles indéfinis :

  • A quand le nom ou l’adjectif commence par une consonne.
  • An quand le nom ou l’adjectif commence par une voyelle ou un h muet.

Par exemple :
— « There’s a tourist office around the corner. » = On utilise a devant un mot commençant par t- (consonne).
— « There’s an information office around the corner. » = On utilise an avant un mot commençant par i- (voyelle).

On emploie l’article indéfini pour parler de quelque chose qui n’a jamais été mentionné avant.

♦ « The information office around the corner » = On utilise l’article défini (the) car on connaît l’endroit dont il est question.

Révisons ce contenu dans la section {Form}. Jetons un coup d’œil à la section {Example} pour en voir l’utilisation en contexte.

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