Unit 5.1

Can: Modales de Habilidad

Modal Verbs

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Introduction

Un verbo modal [modal verb] es un tipo de verbo auxiliar que no tiene significado por sí solo pero modifica el verbo principal, cambia su significado y da más detalles sobre la acción.

El verbo can es un verbo modal se que usa para expresar la idea de capacidad u oportunidad, para expresar la posibilidad o imposibilidad de un evento o acción y pedir o dar permiso.

Form

Se usa el verbo modal can como un verbo auxiliar y tiene tres formas:

Afirmativo

Su estructura en la forma afirmativa es:
Subject + can + verb + …

SUBJECTCANVERB
Icanwork
Youcanwork
Hecanwork
Shecanwork
Itcanwork
Wecanwork
Youcanwork
Theycanwork

Negativo

Su estructura en la forma negativa es:
Subject + cannot + verb + …

  • La abreviación de la forma negativa es can’t;
  • Can es una excepción en la formación del negativo y se escribe junto con not: cannot (can not es incorrecto).
SUBJECTCANNOTVERB
Icannotwork
Youcannotwork
Hecannotwork
Shecannotwork
Itcannotwork
Wecannotwork
Youcannotwork
Theycannotwork

Interrogativo

Su estructura en la forma interrogativa es:
Can + subject + verb + …?

MODAL VERBSUBJECTVERBQUESTION MARK
CanIwork?
Canyouwork?
Canhework?
Canshework?
Canitwork?
Canwework?
Canyouwork?
Cantheywork?

Example

  1. Habilidad
    • She can play the piano.
    • She cannot play the piano.
    • Can she play the piano?
  2. Verdades generales
    • Parks can be dangerous.
  3. Proposición
    • Can we help you and your husband?
  4. Oportunidad
    • We can stay at his place for a week!
  5. Permiso
    • My children can go to the party.
    • My children cannot go to the party.
  6. Posibilidad
    • My wife can go to Milan this summer.
  7. Reproche
    • Can’t you just tell him your marital status?
  8. Petición
    • Can you write down your telephone number, please?

Use

Usamos can para expresar:

  1. Habilidades: poder hacer algo;
  2. Verdades generales: hablar sobre cosas/hechos que normalmente son ciertas;
  3. Proposición: proponer algo;
  4. Oportunidades: expresar la oportunidad de hacer algo;
  5. Permisos: pedir o dar permiso;
  6. Posibilidades: hablar sobre situaciones posibles;
  7. Reproches: decir a alguien lo que queremos que haga;
  8. Peticiones: exigir algo.

Summary

El verbo modal [modal verb] can expresa habilidad, verdades generales, proposición, oportunidad, permiso, posibilidad, reproche y petición.

Lo podemos usar de distintas formas:

  • Afirmativo: Empezamos con el sujeto seguido por can y el verbo. Subject + can + verb + …
  • Negativo: Empezamos por el sujeto seguido por cannot y el verbo. Subject + cannot + verb + …
  • Interrogativo: Empezamos con can seguido por el sujeto y el verbo (la oración termina con un signo de interrogación). Can + subject + verb + …?

Por ejemplo:
— Afirmativo: «She can play the piano
— Negativo: «She can’t play the piano
— Interrogativo: «Can she play the piano?»

NOTA: La forma es siempre la misma, incluso para la tercera persona del singular.

Vamos a revisar el contenido de la sección {Form}. Echa un vistazo a la sección {Example} que muestra su uso en el contexto de una oración.

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